mercredi 20 mars 2013

L'écureuil roux

Parce qu'il a été très présent cet hiver, j'ai décidé de consacrer un billet entier à mon ami : l'écureuil roux.

L'écureuil roux, de son nom latin, Tamiasciurus hudsonicus, est un petit rongeur de 19 à 22 cm (71/2 -8 1/2 po) qui possède une queue de 10-15cm (4-6 po). Il est donc plus petit que l'écureuil gris. Sa queue est moins fournie mais il est aussi agile et je dirais plus vite que ce dernier.

Il est parfois bruyant, surtout à l'approche d'un intrus; il lance alors un cri strident. Il m'est d'ailleurs arrivé d'avoir eu toute une frousse lors d'une randonnée solitaire en forêt; comme je ne m'y attendais pas, j'en suis restée figée, le coeur battant!

Il est actif dès le lever du soleil ainsi qu'au crépuscule; l'été, il passe presque tout son temps à amasser des cones de conifères qu'il cache un peu partout, soit dans son terrier ou sous une souche, ce sont ses provisions pour l'hiver.

L'écureuil roux est capable de consommer des champignons qui sont mortels pour nous. Il mange aussi des bourgeons, de la sève, des oeufs et même des oisillons. Mais ici, cet hiver, il se nourrit d'arachides et de graines pour les oiseaux.

Les oiseaux de proie sont ses prédateurs mais je soupçonne que les chats l'aiment bien aussi car dernièrement, ils rodent autour de la maison et sont beaucoup plus présents...

Je peux vous dire qu'il n'a pas froid aux yeux quand vient le temps de protéger son territoire. Il effraie les geais bleus facilement et les autres oiseaux ne s'en approchent guère... D'ailleurs, même les plus gros que lui, comme l'écureuil gris, ne lui font pas peur et il n'hésite pas à foncer sur eux.

La photo ci-dessous a été prise en noir et blanc par inadvertance mais j'aime beaucoup le résultat.


Écureuil roux Tamiasciurus hudsonicus

C'est un petit animal assez nerveux et toujours sur ses gardes. Il se mobilise souvent dans une position et attend comme pour s'assurer qu'il est sans danger. Nous aimons l'observer et en retour, il nous observe lui aussi.






Trois, c'est le plus grand nombre d'écureuils à la fois que nous avons vu cet hiver. Au pied de la mangeoire, ils sont très actifs et toujours aux aguets...






Pendant tout l'hiver il a creusé des couloirs souterrains qui partaient principalement de notre mélèze, où il aime bien se réfugier pour aller grignoter où quand il sent un danger. Ces tunnels débouchent tout près de la mangeoire à oiseaux. Dans la photo ci-dessous, il vient de sortir d'un de ceux-ci à proximité du mélèze.








Hier, le 19 mars, la bordée de neige ne l'a pas empêché de recreuser ses tunnels et la neige fraîchement tombée lui collait aux moustaches, mignon...







Nous sommes toujours heureux de le retrouver car c'est un petit animal fascinant!

J'ajoute ici un lien vers une autre blogueuse qui parle d'un petit écureuil roux bien spécial : http://www.campagnonades.com/demi-queue/


38 commentaires:

  1. Bonjour Louise,tu as bien de la chance,chez nous on ne l'a pas encore aperçu et c'est bien dommage. Ils sont trop mignons et surtout très courageux,la preuve avec tes magnifiques photos.

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    1. Merci Patricia. Ici, c'est surtout l'hiver que nous les voyons; l'été ils se cachent au frais dans la forêt... :)

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  2. Superbes photos! Ici j'en ai vu jusqu'à une douzaine et ils s'accomodent très bien avec les mésanges, sitelles et geais (même avec les tourterelles!), comme avec gros gris (mon ami l'écuereuil gris qui est presque blanc et magnifique) et les deux noireaux. Faut croire que je nourris trop tout ce beau monde! J'en ai un qu'on appelle half-tail/demiqueue pour une raison, ben... assez évidente! Et je crois bien que c'est à un oiseau de proie qu'il a survécu, le ptit! Celui-là est particulièrement non farouche: je lui lance une arachide pas loin et il va la chercher! :-)

    Encore une fois, tes photos, wow. Géniales!

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    1. Merci bien Helene. Je ne crois pas que ceux qu'on a ici soient farouches pour la simple et bonne raison qu'on les a bien nourri tout l'hiver. Bien sûr, quand on ouvre la fenêtre ils disparaissent mais ils reviennent très vite et ils sont curieux de voir ce qu'on fait. Avec les autres espèces ça va bien tant que ceux-ci ne touchent pas leur nourriture ou territoire. En tout cas, on aime bien ça!

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  3. Moi cette petite bête là m'a toujours fascinée, je sais qu'elle bouffe et bouffe encore. Merci pour ta description et les belles photos.

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    1. Merci Denise, j'espère que tu as la chance d'en voir de temps à autre... :)

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  4. Wat een geweldige foto's.
    groetjes Herman.

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  5. Bravo pour les superbes photos (Photogénique, la petite bête !), et encore plus pour ton beau regard sur la Vie ! Merci.

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    1. Merci Lorenzo, c'est bien gentil de ta part de passer ici et de me laisser un si gentil commentaire. À bientôt sur 6mots, enfin, j'espère... :)

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  6. Wonderful, they are so cute, Louise!

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  7. So very well done your photos of the little one ,have a nice day ,nette

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    1. Thank you Nette and have a nice day too! :)

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  8. O Louise, this is so nice! What a nice story and such lovely pictures. They look so cute (but I know they can be aggresive to others and other animals). I had to smile when I saw the picture of three squirrels together, you're a lucky lady! I hope spring will bring you even more nice moments and that we can enjoy them with you.

    Kindest regards,
    Marianne

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    1. Thank you very much Marianne. I hope so too and I'm sure we will have the chance to enjoy each other's blog!
      Warm greetings,
      Louise

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  9. Śliczne są i piękne zdjęcia im zrobiłaś. Fantastycznie wyglądają w śniegu, tylko im uszka sterczą :)
    Pozdrawiam serdecznie.

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    1. Thank you Talibra. Yes, it's cute with the snow on it's little face... :)
      Serdecznie, Louise

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  10. Hi louise I enjoyed this beautiful series of pictures of squirrels.
    what a gorgeous pictures of these cute little animals and interesting information. I understand that they are not always nice to other animals.
    Anyway I really enjoyed this wonderful post, thanks for sharing.
    Greetings from Holland
    Natuurkieker coby

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    1. Thank you Coby for these nice comments.
      Greetings, Louise

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  11. So sweet!! You got a really lovely serie of them :)

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  12. Hi Louise...Oh my these photos had me smiling all the way through they are so darn cute and comical to watch!! : ))
    Love the curly wet tail look , and heads popping up out of the snow!!
    Very nice your photo's, and post!!
    Grace

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    1. Oh well, your comments made me laugh too :) I'm glad you like them, I know what you mean by comical, they are!
      I just love their little face... :)
      I hope you are doing well and I'll go check your blog tomorrow, I've been busy, busy, busy.
      Have a nice evening,
      Louise

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  13. WOW Louise ...
    I'm really jealous of you lol ..... I've never seen a squirrel for my lens and I want that so badly. On one of your photos, I see even 3! The best photo I photo 11. Beautiful tail he has there. I had to count because the lightbox does to anyone.
    Truly a wonderful series.

    Kind regards, Helma

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    1. Thank you Helma. Yes we are lucky because they are not seen in the city only in the countryside. I don't know why the lightbox doesn't work anymore... :(
      Have a great week!
      Louise

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  14. Your squirrel is gray, in Poland we have ginger (red) !

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    1. Hello Milka, this squirrel is not all gray, it has some reddish colors. We have gray squirrel, they are bigger and all gray. I know which squirrel you are talking about, I've seen some in other blogs and they are beautiful! :)

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    2. Your the same as in England - gray and large.
      This European Sciurus vulgaris.

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    3. Yes Milka, it is the one I thought you were talking about, very cute.
      Ours is Tamiasciurus hudsonicus, if you want to check on internet.
      The grey squirrel is Sciurus carolinensis, different and bigger but also living here, in the Eastern part of Canada.

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  15. Hello Louise
    What a lovely seri photo's from the squirrel. They are all good.
    Greetigs Bets

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  16. O wat mooi ze kunnen niet eens boven de sneeuw uitkomen aan de kleur zie je gewoon dat ze ook last van de kou hebben en dan de close-up foto,s geweldig van zo dichtbij.

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    1. Thank you Nic. b van for your nice comments!
      Greetings, Louise

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  17. Thank you Julie! I am now following your blog.

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  18. Thanks for your lovely comment on my blog. I lost you by pushing a wrong thing on my blog. I love you blog. A fantastic animal I wish I had living close to my garden. Is there still such a lot of snow at your place? We did have lovely weather this weekend and I hope so much winter will be gone now overhere. Time to celebrate springtime don't you think.
    Have a wonderful week ahead Louise.

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    1. Hello Marijke,
      Thank you for these lovely comments, I appreciate it. Yes, there is still snow but temperatures will be higher all week long so hopefully, the snow will all melt and be gone! I look forward to see some green and some of my tulips and other plants.
      Have a nice week!
      Louise :)

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